Příprava

Stejně tak jako většina čínských čajů, tak i čaj Liu Bao je nutno náležitě a správně připravit. Odměnou za trpělivost při přípravě čaje je lahodná chuť a vůně, která dokáže nastolit tu prvou atmosféru čínských čajoven. Pro prvotřídní vychutnání čaje je vhodné použit čajový rituál Gongfu Cha 工夫茶[1].

Materiál čajového nádobí

V prvé řadě je nutné věnovat pozornost výběru vhodného materiálu nádobí na přípravu čaje. Čaj Liu Bao je doporučeno pít co nejteplejší, aby bylo dosaženo maximálního chuťového prožitku. Z toho důvodu je nutné vybírat takové materiály, které dokážou udržet vysokou teplotu vody. Vhodným materiálem se tak jeví silnostěnná neglazovaná keramika. Z tradičních čínských materiálů je to keramika z města Yixing 宜兴 nebo méně známější keramika z města Qinzhou[2] 钦州市 (nazývaná keramika Nixing[3] 坭兴陶).

Nezapomínejte, že neglazované konvičky je vhodné používat pouze pro jeden druh čaje. Díky mikroskopickým pórům se v konvičce uchovává aroma daného čaje. Po delším čase užívání tak dokáže už jen samotná konvička vylepšit chuť čaje.

Porcelán lze též použít pro přípravu čaje Liu Bao, ale je třeba volit typ se silnější stěnou - často v podobě „konvičko-šálku“ tzv. Gaiwan 盖碗. Speciálního druhu čajového nádobí, které slouží zároveň k přípravě i servírování čaje. Velmi lehký tenkostěnný porcelán se z důvodu špatného držení tepla nedoporučuje.

Úprava čaje skladovaného ve velmi vlhkém prostředí

Velmi vlhce skladované čaje (někdy i s viditelným bílým povlakem) doporučují v Malajsii před použitím propařit. Čaj ztratí bělavý povlak a celkově se jeho chuť zjemní.

Pro napaření postačuje jakákoliv vhodná nádoba na produkci páry (skleněná konev, kastrol aj.) a sítko pro uložení čaje (bambusové, kvalitní z nerezové oceli). Vodu v nádobě přivedeme k varu a nad unikající páru umístíme sítko s potřebným množstvím čaje. Čaj necháme napařit jen tak dlouho, dokud nezmizí bílý povlak a list se začne nepatrně otvírat. Čaj poté sejmeme z páry a necháme vysušit na plechu či plachtě na dobře větraném a suchém místě. 

Příprava a servírování čaje

V běžných domácích podmínkách si vystačíme s „Metodou dvou konviček“ (první pro přípravu čaje, druhá pro servírování čaje). K této metodě nám postačí dvě konvičky, sada šálků a vroucí voda. Eventuálně lze druhou konvičku nahradit džbánkem.

Příprava čaje začíná nahřáním nádobí. Do připravených šálků a 1. konvičky vlijeme právě vroucí vodu, čímž dojde k ohřátí nádobí. Po cca 2 minutách vodu z 1. Konvičky vylijeme (vodu v šálcích necháme, aby se stále temperovali) a do zahřáté 1. konývky vsypeme odměřené množství suchého čaje (cca 5 g na 100 ml konývku). Provedeme oplachovací nálev – zalít čaj (v 1. konvičce) vroucí vodou a po 1 sekundě slít do 2. konvičky (ev. džbánku). Ze šálku vylijeme horkou vodu a nalijeme do nich připravený oplachovací nálev. Šálky však nepodáváme, ale necháme opět temperovat a „provonět“ nálevem čaje.

Nyní již můžeme přistoupit k přípravě plnohodnotného nálevu. Spařený list v 1. konvičce zalijeme právě vroucí vodou (pro správné vychutnání čaje by měla mít co nejvyšší teplotu). Louhujeme přibližně 15 sekund a sléváme do 2. konvičky (ev. džbánku). Ze šálků vylijeme předchozí nálev a můžeme servírovat připravený čaj. Čaj naléváme do šálků vždy v pořadí od nejváženější osoby u stolu. Hostitel si nalévá čaj jako poslední. Pít se začne, až budou mít všichni svůj šálek naplněn čajem.

Další nálevy zaléváme opět vroucí vodou a louhujeme přibližně v těchto časových intervalech 10/15/30/45 s atd. (časy volíme dle zkušenosti s konkrétním čaje). Takto můžeme připravit mnoho lahodných nálevů. U mladších čajů 4 – 6 nálevů a u archivních 10 i více nálevů.

U archivních a starších čajů provádíme vícero oplachovacích nálevů, které zbaví čaj prachu a nečistot. Velmi staré čaje se doporučuje opláchnout až třikrát než jej začneme pít.

Silně lisované čaje z drobného listu jsou ve městě Wuzhou připravovány do konviček o větším objemu – cca 400 ml. Konvičky jsou především z keramiky Nixing. Konvičku si nahřejeme (viz postup výše) a vložíme do ní 10 – 15 g suchého čaje, který se díky teplu v konvičce krásně rozvoní. Provedeme oplachovací nálev dle výše popsaného návodu. První plnohodnotný nálev zalijeme vroucí vodou (99 °C) a necháme louhovat déle (cca 30 – 40 s), aby došlo k uvolnění listů (čaj je silně lisován a je třeba více času na jeho rozpadnutí). Následně připravíme tři rychlé nálevy s louhováním do 20 s. Nakonec ještě připravíme dva dlouhé nálevy s několikaminutovým louhováním. Celkem tak připravíme z čaje až šest plnohodnotných nálevů.

 


[1] Bližší informace naleznete např. zde http://www.slavnecaje.cz/priprava

[2] Město se nachází v městské prefektuře Qinzhou náležící pod provincii Guangxi

[3] Druh čínské keramiky s více než 1300 let starou tradicí náležící mezi čtyři nejvýznamnější čínské keramiky. Těžené jíly mají různou barvu, čehož využívají umělci k tvorbě různorodých keramických předmětů. Po vypálení se hotové výrobky leští speciálními kameny pro uzavření povrchu a zvýšení lesku.